Una cuestión de fe: más de 100 mil personas visitaron el Santuario de la Virgen de Lourdes

Sociedad 11 de febrero de 2019
Caminando, incluso bajo la lluvia, transitaron muchos de ellos más de 50 Km para compartir el día de la festividad de la Virgen. Autoridades a cargo del operativo, subrayaron que se desarrolla una jornada tranquila y ordenada.

Más de 100 mil personas visitaron y continúan visitando el Santuario de la Virgen de Lourdes en Alta Gracia, para conmemorar en día su primera aparición: el 11 de febrero de 1858.

"Cuenta la historia que el 11 de febrero de 1858, en la villa francesa de Lourdes, a orilla del río Gave, apareció la Virgen María ante una niña de 14 años, llamada Bernadette (Bernardita) Soubirous. Esta niña había salido junto a sus dos amigas en buscar de leña, en la Roca de Masabielle. Para ello tenían que atravesar un pequeño río, pero como Bernardita sufría de asma, no podía meter los pies en agua fría, y las aguas de aquel riachuelo estaban muy heladas. Por eso ella se quedó a un lado del río, mientras las dos compañeras iban a buscar la leña. Fue en ese momento, que Bernardita vio a Nuestra Madre, y rezaron juntas. A los pocos día, la Virgen vuelve a aparecer ante Bernardita en la misma gruta. Sin embargo, al enterarse su madre se disgustó mucho creyendo que su hija estaba inventando cuentos, al mismo tiempo algunos pensaban que se trataba de un alma del purgatorio, y a Bernardita le fue prohibido volver a la roca y a la gruta de Masabielle. A pesar de la prohibición, muchos amigos de la niña le pedían que vuelva a la gruta; ante ello, su mamá le dijo que consultara con su padre. El señor Soubiruos, después de pensar y dudar, le permitió volver el 18 de febrero. Esta vez, Bernardita fue acompañada por varias personas. Al llegar todos los presentes comenzaron a rezar el rosario; es en ese momento que Nuestra Madre se aparece por tercera vez, donde la niña hablo con la Virgen y le dijo “si vienes de parte de Dios, acércate”. Ella dio un paso hacia delante. La Virgen le dijo “ven aquí durante quince días seguidos y yo te prometo que serás muy feliz, no en este mundo, sino en el otro”

Desde aquel momento, la noticia sobre su aparición recorrió todo el mundo. En Alta Gracia, se comenzó a venerar porque una replica de la imagen aparecida en Francia, fue donada por los sacerdotes carmelitas el 10 de septiembre de 1916,  quienes dijeron que eligieron ese lugar por ser pintoresco y porque podría permitir alguna semejanza con los Pirineos, que fue donde apareció la Virgen de Lourdes.

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Desde aquel día comenzó a a ser visitada por gran cantidad de gente; hecho que fue creciendo año a año hasta convertirse en uno de los días más importantes de la ciudad. Esto se acentuó, cuando sucedió un hecho que hasta el día de hoy no tiene explicación.

En el año 2011 a finales del mes de agosto, mientras los protectores del Santuario retiraban la estatua de la Virgen de la parte superior de la capilla, vieron en la pared una imagen resplandeciente,  que iluminaba en la oscuridad.

Los fieles devotos de la Virgen de Lourdes Alta Gracia, en ningún momento dudaron que esa fue una aparición milagrosa, por ello la cantidad de feligreses que hacían cola para entrar a ver la imagen superaban las mil personas, que se congregaban el lugar para pedir o agradecer a la virgen. Ya han pasado varios años de esa aparición y la imagen sigue igual como el primer día. 

Entre la noche del domingo y la mañana del 11 de febrero de este año, la fe volvió a decir "presente", y ni siquiera la lluvia que cubrió el cielo de la ciudad durante la noche y parte de la madrugada, detuvo el paso de los fieles que, por estas horas, siguen transitando la zona. 

En el lugar hay un importante operativo de seguridad y de contención a los feligreses. Quienes están a cargo, manifestaron que fue una de las procesiones "más ordenadas y tranquilas". 

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